開恩茲(CAIRNS) 街頭遇上角落生物
大量果蝠以市立圖書館前的大樹為家。

在開恩茲的Abbott大街,竟然遇上了一群「角落生物」,放心,我不是要介紹甚麼精品店,而是那棲身在開恩茲市立圖書館(Cairns City Library)門前數棵大樹上的狐蝠(Flying Fox;或稱果蝠Fruit Bat),這為數上千的狐蝠,密密麻麻的倒掛在樹梢,換作其他國家,也許早就以各種理由驅趕了,偏偏這個位處CBD的角落,至今依然是牠們的安樂窩,而牠們也晝伏夜出,人與蝠保持着最舒適的距離。

數量減漸瀕危

澳洲的蝙蝠約有4個品種,在開恩茲的主要是眼鏡狐蝠(Spectacled Flying Foxes),而由於過去12年野生狐蝠的數目正在減少,當局還考慮把牠們由 「勢弱」(Vulnerable)改而列入瀕危 (Endanger);去年底,還因為逾攝氏42度的高溫,熱死了不少蝙蝠,所以別看牠們棲於街頭,其實絕對有值得一看的理由。

狐蝠翼展可達1.6米長,飛行時速更可達40km/h。
狐蝠翼展可達1.6米長,飛行時速更可達40km/h。

論顏值與可愛度,狐蝠當然輸在起跑線,但牠們在生態系統上卻起着很大的作用。晚上,狐蝠都會空群而出覓食,靠的是過人的視覺和嗅覺;別看牠們像Hulk一樣的身形,原來是素食者,以花蜜和水果維生,加上飛行距離可遠達50km,就在舔食花蜜與果實的同時,把花粉與果核傳播。

拆解蝙蝠迷思

也許受到小說或電影影響,很多人對蝙蝠存在誤解,吸血、污穢,而即使晝伏夜出,這批另類住客,也會對社區帶來問題。在瀕危、保育和共存中,當地市政府亦想方設法釋除公眾的疑慮。在Cairns Regional Council的網頁上,一篇名為「10大蝙蝠迷思」(10 Bat Myths)的文章,就逐一拆解了一些常見的錯誤觀念。原來,這些蝙蝠掛在樹上,正正是不想弄髒自己!

CAIRNS CITY LIBRARY

網址:https://www.cairns.qld.gov.au/library/my-library/locations/city

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